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セコイア国立公園

セコイア国立公園の概要 ~Sequoia National Park~

地球で最初の光合成生物シアノバクテリアが誕生したのは27億年前、浅瀬に発生したシアノバクテリアは光合成によって原始地球に酸素を生み出し、大気中の酸素濃度は長い長い年月をかけてゆっくりと増えて行った。 上空に昇った酸素は紫外線と反応してオゾンに変わり、今から約10億年前、成層圏にオゾン層が出来上がる。太陽からの紫外線をオゾン層が吸収するようになったため地上は安全な地と化し、5億年の歳月をかけてコケ植物やシダ植物が地上に上陸を始めた。 3億8000万年前(デボン紀)には、史上初めての木“アーキオプテリス”が誕生。豊富な酸素と太陽の光で瞬く間に森林が出来上がった。 森ができると木陰が出来る。木陰は強い直射日光から生き物を守り、適度な湿度を供給、さらに樹木が落とす葉が微生物の活性化を促し、大量の有機物を産みだし、不毛の大地に栄養分を送り出す事となった。 その後、3億年ほど前には裸子植物が誕生、恐竜が繁栄した1.5億年~6500万年前(ジュラ紀~白亜紀)には、セコイア(スギ科)などの針葉樹(裸子植物)が全盛を迎える。花が咲き、果実がなる被子植物が誕生したのは3000万年前。植物は、蜜や果物に誘われた昆虫や鳥、ほ乳類を利用して種子を遠くに運ぶという新たな子孫繁栄の方法を編み出し、森林生態系を拡大して行ったのである。 広葉樹(被子植物)は針葉樹と違い横方向に枝葉を拡げるため、森で生活する生物たちに新しい環境を提供した。 横に広がり木々が重なり合うことで動物たちは危険な地上に降りることなく、樹上にいながら遠くまで移動することが出来るようになった。オランウータンに代表されるように、私たちの祖先である猿人も、もとは樹上生活を行っていたと言われている。セコイア周辺、植民化が始まる前、モナケとモノという先住民が住んでいた。 主に西側の裾野に住んでいたが夏の間は東部側の人々と交易を行うため、峠を越えて移動をしていたと言われている。モナケ人達の主食はどんぐりだったらしく、どんぐりを加工するすり鉢や当時の事が書かれた絵文字が公園内で見つかっている。 ヨーロッパから入植者が入り込み、同時期に天然痘が広がり当時住んでいた先住民族の人口は大幅に激減した。 最初に入植してきたヨーロッパ人はヘイル・サープ、セコイアの倒木をくり抜いて作ったログハウスに住み、先住民達とも交流を持ち、雄大な森林に敬意を払い森林の伐採を反対していたが、1800年代後半になると木1本で何十軒もの家が建つと知られたジャイアント・セコイヤは何千本も伐採されてしまう。 (やがてジャイアント・セコイアは簡単に裂けるため木材の収穫には適さない事が判明し、伐採は収まる) 地球上最大の生体、高さ100m、樹齢3000年にも達すると言われるセコイア森林が密集するセコイア国立公園は、イエローストーン国立公園、マッキナク国立公園(現在は閉鎖)に次ぎ1890年に全米で3番目の国立公園となった。隣接してキングスキャニオン国立公園があり、合わせてセコイア・キングスキャニオン国立公園と呼ばれている。 主な特徴はやはり地球上最大の巨木、これ1本で米国の平均的な家が30軒以上建つ“シャーマン将軍の木”をはじめとするセコイアデンドロン(スギ科、レッドウッド)が集まっている事と、米国48州最高峰のホイットニー山(4421m)からなる4000m近いド迫力の標高差であろう。 公園内には、植物は勿論だがたくさんの野生動物も生息しており、ボブキャット、キツネ、ヘラジカ、ミュールジカ他ガラガラヘビや運がよければピューマも見る事が出来る。 また、観光客にはあまり知られていないが、公園内には240 以上の有名な洞窟があり、まだ見つかっていない洞窟が数百あると考えられている。 カリフォルニア州最長のリルバーン洞窟(長さ32キロ) も公園内にある。 観光が許されているのはクリスタル・ケーブ一箇所のみ、長さ6キロ弱だが、保存状態が良いため非常に美しい。 洞窟郡の殆どは大理石からなる溶解洞で、シェラネバダ山脈全体が形成された50万年前頃から熱と圧力によって変性した石灰岩である。 毎年10近くの新しい洞窟が発見され、ここは知る人ぞ知る、洞窟探検家のメッカとも言われている。

icon 6 ウォータートン・グレイシャー国際平和公園の見どころ・楽しみ方主な見どころ

 

シャーマン将軍の木

セコイア国立公園で一番の見所、一番大きなセコイアの木である。 すなわち、世界で一番大きな生体(体積)と呼ばれているのがこの木。 絶対に見逃せない。ジャイアントフォレスト・エリアにあり、付近には樹齢千年以上の切り株が展示されている。 根元周 31.3m 根元最大直径 11.1m 樹高 83.8m 地上18mの幹直径 5.3m体積 1486.6立方m推定樹齢 2000~2700年

グラント将軍の木

園内で3番目に大きなセコイア、公園内東側、グラント・グローブと呼ばれるエリアにあるが、このエリアは大きなセコイアが密集している。 グラント将軍の木の側には倒れた木の中を歩けるセコイア等もあり、30分程で歩けるトレイルがある。 レストランやギフトショップは、ここのグラントグローブとロッジポールにしかないので、注意。 

センティネル・ブリッジ (Sentinel Bridge)

ビジターセンターの近く、夕方に行って夕陽の染まるハーフドームの景色を眺めよう。マーセド川にハーフドームが鏡のように映る姿は必見。

モロ・ロック

“シャーマン将軍の木”から少し南、クレッセント・メドウの方面へ行く途中にある小高い岩の展望台。 駐車場から頂上まで徒歩20分位、登りは結構きついが、シェラネバダ山脈のパノラマを一望出来る頂上は頑張って行く甲斐がある。

トンネル・ログ

倒れた巨大なセコイアにトンネルが掘ってありそこを車で通り抜ける事が出来る。倒れている木の長さは80m以上、直径は根元で6.4m、トンネル幅は5.2m、高さは2.4mある。

行きかたと主な宿泊施設

 

個人で行く場合

公園内の宿泊は難しいかも知れないが、個人で行く場合はツアーでは行かないキングス・キャニオン国立公園まで足を伸ばそう。 ロッジポールエリアでキャンピングを行うのもお勧め出来る。折角なので、時間を取ってハイキングを行おう。 1日時間が取れるのであればクリスタル・ケーブを見学する事をお勧めする。

宿泊施設

セコイア国立公園内

ワクサチ・ロッジ: セコイア国立公園内唯一の宿泊施設。入口から37キロ、まだ新しいホテルで、レストランやギフトショップが完備されている。通年オープンしているが、予約は早めに行おう。

キングスキャニオン国立公園内

ジョン・ミューア・ロッジ: キングス・キャニオン国立公園内にあり、モダンなロッジとラスティックなキャビンタイプに分かれている。 グラント・グローブエリアにあり、ビジターセンター、マーケット、レストラン、ギフトショップ、郵便局等が近くにある。 通年オープン。 シーダー・グローブ・ロッジ: キングス・キャニオン国立公園内にあり、4月後半から10月中旬までのみオープン。シーダー・グローブ・ビレッジ内に位置し、レストラン、マーケット、ギフトショップが建物の内部にある。

公園外

公園入口付近から20分ほど離れるとモーテルが点在するが、確実なのはグラント・グローブの入口から小一時間離れたフレスノの町であろう。フレスノは大都市なのでホテル、モーテル等空室はほぼ確実に見つかると思ってよい。

ルックアメリカンツアーでいくセコイア国立公園

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