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ペトリファイド・フォレスト 化石の森国立公園

ペトリファイド・フォレスト 化石の森国立公園の概要 ~Petrified Forest National Park~

太古の森林遺跡、化石となった大木の国立公園ペトリファイド・フォレスト、化石の森国立公園は、アリゾナ州の荒涼とした砂漠に、はるか昔は青々と茂っていた大木が化石となり横たわっている、そんな不思議な風景に出会える公園である。 2億2500万年の昔、大陸はまだ現在よりもずっと南の位置にあり、平均温度も現在に比べ20度近く高かったと言われ、周辺は熱帯雨林化した濃い森林が生い茂り、現在とは正反対だったようである。 あたりは恐竜達が徘徊し、濃い酸素と濃い森林に囲まれた古代の自然があった。 その後長い年月が過ぎ、大陸は北の方へと移動を続け、氷河期を繰り返し、熱帯雨林だった気候は砂漠地方へと姿を変えていった。 大木はやがて倒れ、近くを流れた川底の泥に沈み、相次ぐ火山活動で吹き上げられた火山灰が泥の中に混じりこみ、その火山灰は大木の細胞へと入り込む。火山灰はやがて石英と化して大木を丸々と化石化させたのである。遠めに見ると、まさに大木が倒れているかのように見えるが、近づいて触ってみると紛れもない石、化石化し、自らの重さに耐えられず割れてしまった断面部分は輝いており、宝石のような美しさを持っている。 アリゾナ州の中東部にあり、グランドキャニオンから離れ、モニュメントバレーに続く幹線道路からは一本南側となり、観光道路から外れてしまうため有名どころの国立公園に比べ訪問する観光客はぐっと減るが、キャニオン・デ・シェイ国立モニュメントやメテオラ・アリゾナ隕石孔等まで訪れる人には通り道なので、ぜひ観光をお勧めする。 真夏になると、朝晩は比較的過ごし易いが、日中は最高気温が摂氏50度近くなるので、覚悟して行く事。 それでも乾燥しているため耐え難い暑さという感じでは無いが、脱水症状等を避けるため十分な水分補強は必要。 icon 6 ウォータートン・グレイシャー国際平和公園の見どころ・楽しみ方主な見どころ 

 

ペインテッド・デザート(Painted Desert)

北側から公園に来た場合、最初にストップするペインテッド・デザート。アリゾナ砂漠特有の火山灰、石灰岩、砂岩等から来る見事な色合いの砂漠だが、ここの色合いはよりいっそう引き立ち思わず引き込まれそうになる。カチナ・ポイントには昔ホテルであったペインテッド・デザート・インの建物が残り、チンデ・ポイント、ピンタド・ポイントはペインテッド・デザートを見渡せるポイントなので見逃さずに寄ってほしい。

プエルコ遺跡(Puerco Pueblo)

プエルコ・プエブロ。先住民族の遺跡がある。先住民族の祖先であるアナサジから発達し、部落作りをするようになったプエブロ民達の遺産であるが、この周辺には1300年代~1400年代が最盛期だったらしい。その後米国南西部にいた先住民族とまったく同じ足取りで、ここら辺から姿を消してしまった。現在当時の先住民達の名残がテキサス州南部あたりで確認出来ると言う。 ここの遺跡では住居跡以外に絵文字(ペトログラフ)も見ることが出来る。

ブルー・メサ(Blue Mesa)

石灰岩とちょっとした木がテーブルトップメサを青くしてブルーメサと呼ばれているこのポイント、ここで化石化した大木が見ることが出来る。丘の上に丸太がちょこっと置かれたような形で化石となっていたり、無数の大木の化石がトレールを歩きながら見学出来る絶好のポイントである。ブルーメサから南下するとクリスタル・フォレスト・ポイントがあるが、ここも1km少々のトレールがあり、無数に転がる大木の化石を見ながら歩くことが出来る。

クリスタル・フォレスト(Cristal Forest)

ブルー・メサから南下すると、木の化石が見られる場所がいくつかある。その中で、トレイルを歩きながら様々な丸太を見ることができるのが、クリスタル・フォレスト。ここには数多くの丸太の化石が無造作に転がっており、その数はいくつになるのか見当も付かないほど。約0.8マイルのトレイルは舗装されており、とても歩きやすくなっている。

レインボー・フォレスト(Rainbow Forest)

化石の森国立公園の一番南側にあるのが、レインボー・フォレストだ。ここには化石の森について簡単な展示がされているレインボー・フォレスト博物館があり、ここからロングログス・トレイルやその先のアガテハウス・トレイル、さらに博物館裏手のジャイアントログス・トレイルへ行くことができる。中でもジャイアントログス・トレイルはとても歩きやすい上、巨大な丸太があちこちに転がっている。公園の中で最も大きな丸太の化石である「オールド・フェイスフル」もこのジャイアントログス・トレイルで見ることができる。

行きかたと主な宿泊施設

 

宿泊施設

公園内には宿泊施設は無く、近いところでは、20分ほど離れたChambersの町にベスト・ウエスタン(モーテル)があり、30分弱離れたHolbrookの町にはホテルやモーテルがたくさんある。また小一時間離れれば比較的都会のフラッグスタッフがあり、公園から2時間半も運転すればグランドキャニオンに到着するので、無理して近くに泊まる必要は無いだろう。 ルックアメリカンツアーでいくペトリファイド・フォレスト国立公園 ニューメキシコ世界遺産巡りと古都サンタフェ 5日間 ペトリファイド・フォレスト国立公園の地図をみる ペトリファイド・フォレスト国立公園の地図
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