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独立宣言~アメリカ合衆国設立へ

  独立宣言~アメリカ合衆国設立へ 1776年、「イギリス本国からの独立、君主制から共和制への移行」を主張する、トマス・ペインの8ページからなるパンフレット『コモン・センス(常識)』が出版され、3ヶ月で12万部が売れた(当時の人口は約250万人)。このパンフレットの影響もあり、戦争の目的はイギリスからの独立へと転換していった。同年、フィラデルフィアでジェファーソンが発案し、13の植民地が同意する「独立宣言」が採用され、イギリス植民地は「基本的人権の擁護」を武器に、独立を宣言した。 1776年には、ワシントン家の紋章を模倣して、13スターズを円形に配列する星条旗が創られた。後に合衆国の州が増えると共に、スターも紅白の帯も増えて行った。しかし、1818年には、紅白の帯が細くなりすぎたので、建国時の13州を紅白の帯で表し、州の数をスターで示すようになった。独立戦争中の1777年、13の植民地は「連合規約」を制定し、13邦からなる連合体(ユナイテッド・ステイツ)を成立させた。それぞれ違った歴史を持つ13の植民地が結びついたのである。 「連合規約」では、軍事、外交、州際の権限が連合政府に与えられたが、連合政府は課税権、通商規制権を持たず、人的、財的権限は州政府に留まる事にした。連合政府は、現在で言えば、国際機関のようなものだと思う。連合政府は各州代表により構成されていた。各州一票で議決され、重要議題には3分の2の賛成が必要だった。 この「連合規約」に基づいて1787年に「北西部条約」が定められ、先住民族の居住地である西部にも東部と同等の権限を与え、一定数の白人の居住が進んだ状態で「邦(State)」が定められる事になった。 独立戦争の緒戦で植民地側は製鉄が禁じられていた事もあって、武器が乏しく、内部の分裂も加わって苦戦を強いられてきた。 しかし、「時は金なり(Time is Money)」で有名なベンジャミン・フランクリンをヨーロッパに派遣し、1778年にフランスとの同盟に成功すると、ユリの紋章が入ったブルボン家の銃が大量にもたらされ、戦局は逆転した。 ヨーロッパ諸国はイギリスを叩き、「勢力均衡」を実現する絶好の機会と捉えたフランス、スペイン、オランダが植民地側を支援し、ロシアも「武装中立同盟」を結び、間接的に植民地を支援した。特にフランスは1778年に米仏同盟条約を結んで、武器だけでなく陸、海軍も派遣した。アメリカはイギリスが主張する「内乱」を国際戦争に転化される事により、イギリスを孤立化し、追いつめていったのである。   初代大統領ジョージ・ワシントンの政策である独立戦争は、白人国家の基盤を守る為の戦争でもあった。その為、様々な手段で先住民族から住居を奪い、白人農民に開放する政策を取り続けた。1787年、55人の代表が発案したアメリカ合衆国憲法が制定され、立法、行政、司法の三権分立、そして各州の強い権限を特色とする連邦国家が成立した。 1789年、ジョージ・ワシントンが初代大統領に選出された。独立当初のアメリカの財政は厳しく、ワシントンが一時給与の受取りを辞退する程であった。合衆国憲法第三条は、連邦議会下院の議員定員決定の基礎になる各州の自由人について定めたが、そこでは課税の対象になっていない先住民族は除外すると規定されており、彼らは合衆国の構成員として認められていなかった。黒人も同様で、自由人の5分の3と規定され、正式な国民とは見なされていなかった。独立戦争の発案者ジェファーソン自身が1万エーカーの土地と約200人の奴隷を有する資産家であり、黒人奴隷を開放する気配はなかったのである。 アメリカ第三代大統領トマス・ジェファーソンは、1803年にフランスのナポレオン一世から1500万ドルでミシシッピー川から西部地域のルイジアナを購入し、ロッキー山脈に至る大領域を支配する事になる。以後もスペインから500万ドルでフロリダを購入し(1810年)、メキシコ領であったテキサスを併合し(1845年)、米墨戦争に勝利してカリフォルニアを併合して(1848年。実際には武力で勝ち取ったが、形式的には1500万ドルで購入)、大西洋から太平洋に至る大陸国家となった。 これらの地域は実際には先住民族の居住地だったが、アメリカ人は「マニュフェスト・ディスティニー(明白な運命)」だと言い、インディアンを強制的に劣悪な土地(居留地)に併合させ、従わない者は武力で弾圧してきた。特に1830年にアンドリュー・ジャクソン大統領の時代に制定された「インディアン強制移住法」は、先住民族を一定地域に強制的に移住させるものであった。なお、コロンブスがアメリカ大陸に至った頃、北米先住民族の数は約100万人と推定されていたが、1860年の国勢調査では、約4万4千人に激減している。
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